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Plantas medicinales: ¿cómo extraer sus principios activos?

plantas medicinales

El uso de plantas medicinales como herramientas para establecer la salud y el bienestar, ha sido utilizada en todas las culturas desde tiempos antiguos.

Hoy en día el uso de las plantas medicinales va en aumento ya que son productos muy útiles no solo para curar enfermedades sino también para prevenirlas

Planta Medicinal: cualquier vegetal que contenga en sus distintas partes, alguna sustancia con actividad farmacológica que se pueda usar con fines terapéuticos

Droga Vegetal: parte de la planta que contiene el principio activo y que se utiliza con fines terapéuticos.

Principio Activo: sustancia química responsable del uso terapéutico de una droga.

Las drogas vegetales se obtienen de plantas medicinales que se pueden clasificar según su origen.

  1. Especies autóctonas, también denominadas indígenas: que son originarias o propias de una zona, región o país.
  2. Especies alóctonas: son propias de otras zonas

Las plantas medicinales pueden ser:

  1. Silvestres: crecen espontáneamente
  2. Cultivadas: crecen con un sistema que controla todo el proceso de producción

Recolección de las plantas medicinales

La recolección de especies vegetales depende de las características de cada especie. Se puede hacer en forma manual o mecanizada.

El momento de la recolección condiciona notablemente la calidad y la cantidad de principio activo de la especie recolectada, y es preciso tener en cuenta una serie de factores que afectarán a la droga, como son:

  1. Edad de la especie vegetal: hay especies vegetales que tienen que ser recolectadas a una edad precisa para obtener mayor cantidad de principios activos
  2. La época del año: las estaciones y el clima influyen sobre la cantidad de principio activo pueda tener una planta
  3. Parte de la planta a recolectar: las plantas pueden concentrar el principio activo en toda la planta o en partes de ella.
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  5. Momento del día: hay especies que deben ser recolectadas en distintos momentos del día para asegurar la concentración y calidad del principio activo
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Las plantas medicinales contienen distintos órganos vegetales, y estas partes son las que contienen el principio activo de la droga vegetal. Dependiendo del órgano éste, es recolectada de la siguiente manera:

  1. Hojas: se recolectan cuando la fotosíntesis es más activa, es decir, cuando están verdes
  2. Flores: se recolectan antes o durante la polinización
  3. Capullos: se recolectan durante el periodo de prefloración
  4. Frutos: se recolectan cuando ya están desarrollados
  5. Semillas: se recolectan cuando el fruto ya está maduro, pero antes de que se abra
  6. Corteza: se recolecta en primavera y verano que es cuando hay más circulación de savia
  7. Raíz y rizoma: se recolectan en otoño, cuando finalizan los procesos vegetativos
Tips para recolectar en forma eficiente las plantas medicinales
  • Los días sin lluvia y que amanecen soleados son los más propicios para recoger las plantas
  • Se deben evitar los días lluviosos para evitar el riesgo de moho
  • Para recolectar plantas con aceites volátiles hay que evitar recolectar con exceso de calor para evitar que se volatilicen
  • Tanto las hojas como las plantas enteras deben cortarse con la ayuda de un cuchillo afilado o tijeras de podar, para evitar el daño de la planta
  • No recoger plantas en áreas de mucho tráfico o en campos que hayan sido tratados con compuestos químicos como pesticidas

Secado de las plantas medicinales

Las plantas medicinales, al ser arrancadas de su medio natural, ven alterado su equilibrio metabólico y proliferan reacciones y fenómenos que deterioran la parte de la planta recolectada que contiene el principio activo.Banquete Cartera Bolsa Personalidad Borla La Rhinestone Embrague Silver Esférico De Mujer Bolso Barra Señoras Moda Hombro 7q76T4CUw

El principal responsable de la alteración de la planta medicinal, una vez recolectada, es la elevada presencia de agua. Al descender el agua, las enzimas detienen su actividad, quedan inhibidas y la parte de la planta medicinal recolectada se conserva.

Los procedimientos utilizados para eliminar el agua son:

  1. Secado Natural: procedimiento más lento, más económico y menos efectivo.
  2. Secado Artificial: es adecuado porque permite controlar la temperatura, la humedad ambiental y el tiempo que dura el proceso.
  3. Liofilación: es un método eficiente para reducir el agua de la planta. Es un método caro.

Secado de una planta medicinal

Almacenamiento de plantas medicinales

Dependen de las características propias de cada especie y de la parte de la planta utilizada, pero hay condiciones que hay que considerar, como son:

  1. Almacenar en un lugar fresco: la temperatura es un factor importante, ya que el calor produce pérdida de los principios activos y el frío excesivo favorece la proliferación de hongos y mohos.
  2. Almacenar en un lugar seco: el exceso de humedad excesiva favorece el deterioro de la droga vegetal
  3. Preservar de la luz: principalmente de la luz ultravioleta que acelera el deterioro de la droga vegetal
  4. Aislación: el contacto con el aire facilita la oxidación de los principios activos, acelera el enranciamiento de las grasas y facilita la llegada de parásitos y mohos.
  5. Controlar el tiempo: en general no debe sobrepasar a un año, pero puede variar dependiendo de las características de la planta medicinal
Tips para almacenar las plantas medicinales
  • Se debe guardar en recipientes tapados y que protejan de la luz
  • Utilizar recipientes metálicos, vidrios y de cerámica, porque no son permeables al aire y a los agentes externos
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Obtención de los principios activos de las plantas medicinales

Luego de recolectar y secar las plantas medicinales, hay que aislar el principio activo de la parte de la planta que tiene efectos terapéuticos.

Hay varios métodos extractivos para obtener los principios activos de las plantas medicinales

Métodos extractivos de plantas medicinales

  1. Extracción Mecánica: permite obtener los principios activos disueltos en los fluidos propios de la planta, los cuales una vez extraídos se denominan jugo.
  2. Destilación: permite separar los componentes volátiles de una planta medicinal de aquellos activos que son menos o nada volátiles. En este método se utiliza una fuente de calor, por lo que no es aplicable a principios activos sensibles al calor. El líquido obtenido se compone de dos fases inmiscibles: aceite esencial (por encima, porque su densidad es <1) y la destilación de agua que es el hidrosol.
  3. Extracción con gases: proceso selectivo, es relativamente sencillo eliminar el gas extractor, se puede controlar la temperatura y presión que se ejerce en la extracción
  4. Extracción con Disolventes: consiste en poner contacto la parte de la planta que contiene el principio activo, que es la droga medicinal con un disolvente que es capaz de solubilizar los principios activos. Los principios activos pasan de la droga al disolvente.

Extracción con disolventes

Tips para extraer con disolventes los principios activos de una planta medicinal
  • Se debe trabajar con drogas desecadas
  • Utilizar mezclas hidroalcohólicas, porque el agua es un buen disolvente, pero poco selectivo de principios activos.
  • Se puede utilizar temperatura para favorecer la extracción de los principios activos, pero esta no debe ser superior a 50ºC
  • Revisar las propiedades de la planta para determinar cuánto tiempo se debe exponer la planta medicinal al disolvente
  • Cuando la droga está en contacto con el disolvente se produce una difusión de los principios activos de la droga hacia el disolvente, hasta que llega a un equilibrio. Por esta razón es conveniente renovar el disolvente en la mitad del tiempo, que indican las propiedades de la planta medicinal que se debe exponer a un disolvente

Preparaciones extractivas de plantas medicinales

Infusión

Si sabemos cómo preparar un té ya sabemos cómo preparar una infusión.

Es probablemente el método más sencillo de utilizar con plantas medicinales, pudiendo prepararse, tanto a partir de la planta fresca como de la planta seca.

Pero en el caso de usar planta fresca se debe considerar el triple de gramos a usar de una planta seca.

Partes de la planta que se utilizan: hojas, flores o tallos verdes.

Preparación
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  • 30gr de planta medicinal seca
  • 500gr de agua
  • Filtrar la preparación al enfriar utilizando una gasa

Conservar en refrigerador en botellas cerradas herméticamente máximo 5 días

Decocción

Se calienta la preparación hasta ebullición y hervir a fuego lento durante el tiempo recomendado por cada planta medicinal y luego filtrar la preparación

Partes de la planta que se utilizan: raíces, rizomas, maderas, corteza, frutos secos y algunas semillas

Preparación

Conservar en refrigerador en botellas cerradas herméticamente máximo 5 días

Tinturas

Son preparaciones liquidas obtenidas a temperatura ambiente mediante maceración o percolación.

Se pueden utilizar como disolvente alcohol, glicerina, glicólicos, vinagre, agua, aceite y mezclas de agua con estos disolventes

1. Tinturas a base de alcohol

Preparación
  • 120gr de planta medicinal seca, cortada o picada (si se utiliza hierba fresca considerar el doble (240gr)
  • 500gr de vodka de 30% (mezcla hidroalcohólicas con 30% de alcohol y 70% de agua)
  • Utilizar envases de vidrio cerrados herméticamente
  • Mantener el recipiente en un lugar templado durante dos semanas
  • Agitar dos veces al día la preparación
  • Filtrar la preparación utilizando una gasa
  • Son poco utilizados en cosmética por la presencia de alcohol, demasiado volátil, desecante y que acentúa la penetración cutánea de las sustancias activas
  • La conservación es efectiva gracias a la presencia de una gran cantidad de alcohol que debe ser superior a 20%
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  • Envasar la tintura obtenida en una botella oscura y guardarla bien cerrada

2. Tinturas a base de vinagre

Preparación
  • Se realiza de la misma forma que la tintura a base de alcohol
  • Se debe utilizar vinagre de manzana
  • Son ideales para uso culinario

3. Tinturas a base de glicerina

Preparación
  • 120gr de planta medicinal seca, cortada o picada (si se utiliza hierba fresca considerar el doble (240gr)
  • Se utilizan 500gr, compuesta de 375gr de glicerina y 125gr de agua
  • Tiene el inconveniente que no se puede utilizar plantas medicinales con componentes liposolubles

4. Tinturas a base de glicólicos

Preparación
  • 120gr de planta medicinal seca, cortada o picada (si se utiliza hierba fresca considerar el doble (240gr)
  • Se utilizan 500gr, compuesta de 250gr de glicólicos y 250gr de agua
  • Se conservan bien gracias a la cantidad de glicol que actúa como conservante
  • Se reservan generalmente para uso externo y en formulaciones cosméticas
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5. Tinturas a base de aceites

Preparación
  • 120gr de planta medicinal
  • 500gr de aceite vegetal (girasol, maíz, soja, avellana)
  • Este procedimiento está reservado a plantas medicinales que contienen principios activos liposolubles como carotenoides, aceites esenciales, insaponificables, vitaminas liposolubles.
  • Se deben considerar el uso de antioxidantes para evitar el enranciamiento

Solubilidad de los Principios activos, en que plantas se encuentran y su acción cosmética

Principios activos de plantas medicinales

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  • Hola!! como estas? gracias por toda la info!
    quisiera saber que opinas sobre el “metodo freya” (primero alcohol y luego aceite) para obtener los principios activos en plantas secas. Yo he utilizado el metodo freya en un macerado de laurel cuyas hojas estaban frescas, ya que dicen que este método es aconsejado para plantas frescas, recién recolectadas. Sucede que me encanta el color que le saca a las plantas el paso previo del alcohol, y luego cuando le echo el aceite, este se tiñe enseguida. Mi pregunta en concreto es si tu me aconsejas hacerlo en unas flores secas de calendula… vale la pena? que opinas de hacer macerados alco-oleosos en general…
    Dejo un link donde explican el método freya Para Mocasines Hunpta Mujer Para Hunpta Negro Mocasines Mujer Para Hunpta Negro Mocasines HUwg1xSqx
    saludos!!

    • cvadmin Eisdiehler De Colores Divertidos Bolsa Refranes Muchos Shirtstown Rosa Tela

      Hola Valeria,

      Cada parte de la planta entrega distintos principios activos, por ende los solventes que utilizas va a depender de lo que quieras extraer, y a que es soluble el activo.
      En mi publicación explico cuales son los solventes que se utilizan con cada principio activo. Te recomiendo que revises que activos te entregan las flores secas de calendula y de acuerdo a eso debes elegir cual es el solvente óptimo para hacer tu extracción. Las técnicas dependen de los solventes que necesites.
      Saludos.

  • Patricia Arcila

    Humildemente creo que la extracción por alcohol solo de 24 horas no garantiza la presencia de principios activos, mas aun, si se utiliza la planta fresca, contendrá agua. Esta sumada al aceite, hará mas propenso a descomponerlo. El alcohol podrá extraer rápidamente la clorofila, por eso el color.

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    • Hola Patricia, dependiendo de los activos de la planta debes considerar el solvente, en el caso de la extracción con alcohol etílico no es 24 horas, en la publicación se indica que son dos semanas con el solvente, y se debe agitar diariamente. No entiendo a que te refieres con tu comentario. Saludos

  • Damodar

    Pregunta: ¿podré extraer con manteca los principios activos liposolubles de una planta? Gracias.

  • Jorge

    ¡Hola amiga! Queremos hacer una extracción de menta, y nos interesan sus principios activos, ¿qué nos recomiendas?

    • Hola Jorge, cuando uno realiza extracciones debe conocer que activos quieres extraer, y conociendo los activos que quieres extraer, tienes que conocer si los activos que quieres extraer son solubles en alcohol, glicoles, oleatos o agua.
      El mejor solvente para realizar extracciones son los alcoholes, pero debes saber si los activos que quieres extraer son solubles en el alcohol etílico.
      Saludos.

  • Jimy Figueroa Bautista

    ok

  • Ivonne

    Hola! Buen articulo!
    Nosotros queremos hacer una extraccion de hierbabuena para utilizarla como espasmodico, ademas de administrarla por capsulas, que proceso es el mejor para realizar esta tarea?

    • Hola Ivonne, no puedes atribuirle propiedades curativas a una planta medicinal sin tener aprobación del Seremi. En este caso no se realiza una extracción, se realiza un secado de la planta y un análisis microbiologico para confirmar que no este contaminada la hierbabuena y poder así envasarla en capsulas. Para tener un espacio físico para secar, fraccionar y envasar la planta también tienes que tener una autorización del Seremi en el caso de Chile o entidad regulatoria en el caso de otros países. Saludos

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  • Antonio Daniel Flores Guzmán

    ¡Muy buen articulo! Una consulta para obtener las propiedades organolépticas del cedrón en un refresco, que método me recomiendan, saludos.

    • Hola Antonio, gracias!
      Con respecto a la obtención de las propiedades organolépticas, siempre tienes que revisar que activos tiene la planta que quieres utilizar, para esto puedes revisar los libros de Farmacognosia. Dependiendo del activo tú puedes definir como lo vas a obtener, por percolación, destilación, extracción etc. Ahora como recomendación personal es mejor realizar un extracto del cedrón para ser utilizado en su refresco. Saludos

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  • Tony

    muy buen articulo, me gustaría saber donde puedo encontrar todos los principios activos de mi planta bosigoltia baselloides mejor conocida como hoja de insulina.. y que método de extraccion puedo usar sabiendo que la planta posee flavonoides, terpenos etc ya que no se puede elevar tanto la temperatura para no afectar los principios activos.. de ante mano… gracias Clara, Saludos

  • Good Things Online

    Hola, consulta… en la Decocción, hay que hervir el elemento el agua? Algunos dicen que esto elimina propiedades y que es mejor volcar el agua ya hervida y luego tapar, porque? Gracias por la ayuda

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    • Hola,
      Algunos activos de las plantas no toleran temperatura.
      La decocción se utiliza principalmente para raíces o estructuras de la planta más duras a diferencia de la infusión donde el agua se calienta antes de colocar sobre plantas que pierden propiedades con un exceso de calor.
      Para elegir que tipo de extracción debes hacer, primero debes investigar las partes de la planta, de este modo sacar la mayor cantidad de activos. Saludos

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    • Good Things Online

      Super claro! el el artículo está genial. En mi caso lo pregunto porque uso infusion de manzanilla para las puntas y de romero para las raices en mi pelo, crees que en este caso es mejor no hervir?

      • Gracias!!
        Es mejor no hervir. Pero para hacer productos capilares, donde obtienes mayor cantidad de activos es realizando Extractos glícolicos. SaludosHobo Bag De Dccn Bolsa Señora Shopper Bolso Lona 1aYqqxW07

        • Good Things Online

          muchas gracias! sisi, tengo ganas de hacerlo! voy a intentar, sabes que proporción hay que usar de extracto glicólico, en este ejemplo de spray para rociar hecho con agua desmineralizada?

          • Los extractos glícolicos se utilizan de un 5% de la prepración final. Saludos

          • Good Things Online

            Sos una genia, me diste una clase completa. gracias, un beso!

          • Gracias!!!. Saludos

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  • nancy martinez ramir

    Hola como están se pueden hacer tinturas con almendras y/o frutos secos gracias

  • Fredy Velandia

    Hola, buenos dias, como pudiese hacer, ACEITE de plantas, como por ejemplo cundeamor, romero, mastranto?…el mejor procedimiento seria cual: de maceración para tintura o de coccion?º Cafepress Caqui Medium Bolsa De N Lona Regla Bolsas 3 qEEwOFf

  • Victor manuel alarcon

    Hola buenas tardes como puedo saber si esa planta medicinal tiene las propiedades q dicen tener ? “Cisus verticillata”

    • Clara Valenzuela Colores Tela Muchos Shirtstown Divertidos Eisdiehler Rosa Bolsa Refranes De

      Hola Victor, debes revisar libros de botanica para conocer las carácteristicas de la planta y la farmacognosia de la planta para conocer sus activos y que efectos pueden tener.
      Saludos